朴玉洙 PASTOR OCK SOO PARK

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국제청소년연합(IYF)



1. IYF 절망 속에 피어난 교류의 꽃

1) 한 어머니의 절규로 시작된 IYF

“어느 날 ‘우리 앤디를 살려주세요. 앤디가 어떻게 될까 두려워요.’라는 전화를 받았습니다. 그분은 미국 LA에서 회계사로 일하던 분인데, 아들인 앤디가 마약중독자가 되어 총기를 휘두르자 어찌할 바를 알지 못한 채 절규하듯 도움을 구한 것입니다. 앤디를 한국으로 데리고 와, 번민했던 제 자신의 청소년 시절을 마감시킨 믿음과 소망을 심어주자 그도 변했습니다.”(박옥수 목사, 한국 교도소 교화위원, 한국군 우수정훈강사, IYF 고문)

현재 미국 덴버에서 치과기공사로 사회의 일익을 담당하고 있는 앤디(30세)는 14년 전 누구도 감당하지 못한 마약중독자였습니다. 어디에서도 해결책을 찾지 못한 그의 어머니는 당시 죄수들을 교화하던 박옥수 목사에게 간곡히 도움을 요청했고, 자신도 과거 청소년 시절에 방황하다가 참 믿음과 소망을 얻음으로 삶이 바뀐 박 목사는 앤디에게도 그 믿음과 소망을 심어주었습니다. 얼마 후 앤디도 마약을 끊고 새 삶을 살게 되었고, 그 소식이 널리 알려져 문제아를 둔 부모들이 자신들의 자녀들도 맡기기 시작했습니다. 결국 청소년 교화에 뜻 있는 세계 각지 인사들의 후원을 받아 IYF (International Youth Fellowship•국제청소년연합)가 2001년 법인 시민단체로 시작하게 되었습니다.



2) 지구촌의 평화 정착의 최고의 대안 IYF

“그는 철저히 고립되어 자기만의 세계 속에서 살아왔습니다. 이런 외톨이의 삶은 큰 문제가 발생하기 전까지는 별 문제가 없는 것 같지만 실제로는 심각한 위험이 감추어져 있습니다. 모든 사람은 공격적인 성향을 가지고 태어나지만 자라면서 교류와 훈육에 의해 순화됩니다. 하지만 교류를 하지 않는 사람은 순화될 기회가 없어 위험한 공상을 자기 스스로 정당화시켜 우발적 사고를 저지를 수 있습니다.”(신의진 교수, 연세의대 정신과)

2007년 전 세계를 경악시킨 미국 역사상 최악의 총기 사고인 ‘버지니아공대 총기난사사건’의 범인 조승희는 어릴 적부터 외톨이로 지내며 마음의 교류를 갖지 못했습니다. 교류의 단절이 그를 희대의 살인마로 몰고 간 것입니다. 사실 대부분의 지구촌 문제들은 개인과 개인, 사회와 사회, 국가와 국가, 민족과 민족 등 서로 교류가 단절될 때 발생합니다. 특히, 2001년 9월 11일 ‘뉴욕 테러’ 이후 세계의 공동 문제가 된 ‘테러’는 민족간 교류의 단절이 초래한 비극적인 열매인 것입니다. 그래서 청소년을 통해 아름다운 인류의 미래를 그리는 IYF에서 가장 중요시 여기는 부분이 바로 교류인 것입니다. 현재 IYF는 청소년들을 위한 교류는 물론, 사회와 사회, 국가와 국가의 교류를 통해 범세계적인 문제를 해결해나가고자 합니다. 그렇기에 IYF는 지구촌의 문제를 해결하고 평화를 정착시키는 최고의 대안임을 자부합니다.



3) 대통령과 정부와 언론에게 확신을 준 IYF

“박 목사님이 전하는 복음과 IYF 행사를 지켜보면서 이것이야말로 청소년들의 삶을 바꿀 수 있다는 믿음을 갖게 됐습니다.”(페르난도 파라과이 대통령) “IYF가 다양한 좋은 프로그램을 가지고 있는데, 앞으로 IYF를 통해 세계 청소년들이 미래의 주역으로 자라나길 바랍니다.”(조윤제 재영 한국대사) “IYF를 통해 수많은 세계 청소년들이 변화를 받아 사회가 요구하는 일꾼들로 자리매김하였으며, 머지않아 IYF는 지구촌을 소망으로 달궈 전 세계를 바꿀 것이다.”(시사타임즈 2004년 7월)

2005년 호주 울릉공 시장의 후원으로 시작된, IYF의 대표적인 행사인 세계대회는 각국 정부와 언론에 큰 신뢰를 가져다주어, 그 후 미국, 오스트리아, 호주, 태국, 멕시코, 케냐, 가나, 말레이시아, 페루, 파라과이 등에서 성공리에 치러졌고, 세계 각국의 빗발치는 유치 신청으로 내년 2010년에는 30여 개국이 확정되었고, 2011년에는 50여 개국에서 세계대회를 치를 예정입니다. 세계대회의 특징은, 각 나라마다 큰 비중을 차지하는 청소년 정책의 방향을 바르게 잡아주고, 실제적이고 효과적으로 청소년 문제를 해결한다는 데에 있습니다. 앞으로 IYF 세계대회는 청소년들을 위한 가장 효과적이고 큰 행사로 자리 잡을 것입니다.